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24 Julio 2023 | Publicado por angela.tuduri

Hablamos con Maite Garolera | Exalumna del Máster en eHealth de La Salle-URL

Experta en neuropsicología y directora del Grupo de Investigación Clínica Cerebro, Cognición y Conducta de Terrassa

¿Te has preguntado alguna vez cómo la tecnología puede mejorar la salud de las personas? ¿Qué beneficios tiene el uso de las herramientas digitales actuales en el sector sanitario?  

Las oportunidades que obtiene el sector eHealth ante los nuevos retos tecnológicos son algunas de las cuestiones que abordamos en la entrevista realizada a Maite Garolera, exalumna del Máster en eHealth de La Salle-URL y profesional con experiencia en el ámbito de la neuropsicología y rehabilitación cognitiva. 

Maite, nos hablará de sus prácticas en el sector, y de cómo el Máster en eHealth le ha ayudado a extender sus conocimientos digitales aplicados al sector laboral de la salud

La tecnología se integra en la atención médica para mejorar la experiencia del paciente 

El sector eHealth es el ámbito que aplica las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) en el ámbito de la salud, con el objetivo de mejorar la calidad, eficiencia y accesibilidad de los servicios sanitarios actuales. Esta área abarca la telemedicina, las aplicaciones móviles, el big data y los sistemas de inteligencia artificial entre otros. 

Todas estas herramientas, ofrecen solución a las 3Ps: personalización, prevención y participación sobre los pacientes, optimizando los procesos y recursos de los profesionales sanitarios. 

Las inversiones previstas en IA en los próximos tres años muestran un mayor crecimiento en el apoyo a la toma de decisiones críticas (39% en 2023, frente al 24% en 2021)"

- Future Health Index 2023: Taking healthcare everywhere

El sector de eHealth además, destaca por su potencial crecimiento y desarrollo no solo a nivel nacional, sino internacional.  Tal y como menciona Future Health Index 2023: taking healthcare everywhere, la inversión en IA ha aumentado un 15% en los últimos dos años. Y es que el sector de eHealth no solo contribuye a la mejora de los indicadores de salud pública, sino que reduce las desigualdades y ayuda a generar nuevas oportunidades de empleo y negocio. 

Innovación en eHealth: Los consejos de Maite Garolera para impulsar el cambio y la mejora continua 

Maite Garolera es una experta profesional en el sector de la salud. Doctora en psicología, responsable de la Unidad de Neuropsicología y directora del Grupo de Investigación Clínica Cerebro, Cognición y Conducta de Terrassa. Durante sus años trabajando en el sector, ha podido aprender de las tecnologías emergentes, consiguiendo resultados extraordinarios en los servicios de salud actuales.  

Desde La Salle-URL, tuvimos la oportunidad de realizar una pequeña entrevista para profundizar en la actualidad de un sector en constante evolución.  

Realizaste tus estudios en psicología, ¿cuándo empezó el interés por las nuevas tecnologías? 

Yo creo que el interés viene desde hace mucho de tiempo, es decir, como psicóloga clínica y, en mi caso, como profesional de la psicología clínica que es especialista en neuropsicología.  

A partir de un momento determinado empiezo a darme cuenta de que hay toda una revuelta tecnológica y que todo esto puede ser de utilidad para poder aplicarlo a mis pacientes. Así que empiezo a contactar con personas de diferentes campos, algunas del ámbito de la ingeniería, que están trabajando con diferentes tecnologías y empezamos a ver conjuntamente qué es lo que podemos hacer. Una de las primeras personas que contacto estaba trabajando con visión por computador y, fue entonces, cuando empezamos a pensar conjuntamente sobre posibles soluciones tecnológicas para aplicarlas a los pacientes. 

¿Qué proyectos has podido desarrollar desde que comenzaste a indagar en la tecnología unida al ámbito de la salud? 

Uno de los primeros diseños, fue para pacientes con obesidad. Con la ayuda de la visión por computador les ayudamos a seleccionar las comidas y modificar su toma de decisiones.  En otro ámbito, el de las personas que padecían un deterioro cognitivo leve, con riesgo de demencia, utilizamos sus recuerdos personales para estimularlas cognitivamente, también con el apoyo de una cámara que registraba todas sus acciones.  Estas imágenes eran analizadas posteriormente con visión por computador. 

A partir de aquí se abrió un amplio abanico de posibilidades, con la incorporación de otras tecnologías. Ya no solo me interesaba la visión por computador, sino que me empecé a interesarme por el Internet para las cosas (IoT), con el que obtuvimos una ayuda europea para que la ciudad de Terrassa ofreciese mensajes saludables a personas con deterioro cognitivo, leve y personas mayores.  

La inteligencia artificial fue todo un descubrimiento. Podía ayudarnos a realizar predicciones en las conductas de riesgo, concretamente con las conductas suicidas de riesgo en el metro. Actualmente estoy muy interesada en la realidad virtual inmersiva y sus aplicaciones como herramienta para la mejora de la cognición y el bienestar emocional. He ido pasando de una tecnología a otra, ya que son instrumentos que nos ayudan a realizar cosas que de otro modo serían imposibles. 

Mi objetivo es identificar los problemas cognitivos o de conducta de las personas para ofrecer soluciones que realicen cambios notables. El objetivo final es conseguir evidencias científicas para que lleguen a las carteras de servicios y, así, a las personas que puedan beneficiarse. De esta manera, es como un psicólogo clínico experto en neuropsicología, que es mi caso, entra en contacto con la tecnología. 

Hablemos del proyecto Nautilus en el 2020, ¿qué fue el uso que distéis a la tecnología en el proyecto y cuáles fueron sus primeros resultados? 

El proyecto Nautilus se enfoca en comprender los efectos de la COVID persistente en el cerebro, y recopila datos cognitivos, conductuales y funcionales para analizarlos. Utiliza la neuroimagen cerebral, muestras de microbiota, marcadores de inflamación y marcadores genéticos.  

El proyecto lo coordina el Consorcio Sanitario de Terrassa, con la participación de la Universitat de Barcelona y la Politécnica de Cataluña. En este proyecto participan 25 hospitales y se recogen datos de aproximadamente 600 personas. La UPC analiza estos datos utilizando la inteligencia artificial con la que obtenemos clústeres y modelos de predicción que nos permitan dar una respuesta óptima a las preguntas que nos hacemos.  

A partir de aquí nosotros pedimos otro proyecto, que es el RehabCOVID, que consiste en un entrenamiento cognitivo, a través de un programa multimodal para personas con COVID persistente; incluye mindfulness, entrenamiento cognitivo y actividad física.  Compararemos la intervención grupal con realidad virtual inmersiva con la domiciliaria que se aplica con ordenador. Gracias la inteligencia artificial pretendemos identificar los determinantes de respuesta a la intervención (buenos y malos respondedoras) y utilizaremos como medidas de resultado la cognición, la neuroimagen, el eye tracking y biomarcadores en sangre relacionados con la plasticidad cerebral. 

Además de estos proyectos, actualmente estamos utilizando la realidad virtual inmersiva para mejorar la cognición de diferentes colectivosONCOBRAIN es un proyecto en el que aplicamos la RV a personas con cáncer y problemas cognitivos asociados a la quimioterapia.  REVIVE es un proyecto en el que hemos diseñado un programa de RV para personas mayores con cambios cognitivos asociados a la edad. 

¿Has desarrollado tu experiencia profesional en equipos de trabajo multidisciplinar? 

Efectivamente, en estos momentos en los que la tecnología combina e impacta en muchos sectores, los equipos multidisciplinarios son indispensables. Es evidente que los profesionales clínicos no podemos desarrollar soluciones tecnológicas útiles sin la colaboración de los tecnólogos, y viceversa.  

Ahora también se involucra a profesionales del ámbito social, empresarial y del diseño para garantizar la sostenibilidad y viabilidad de las soluciones. Es necesario trabajar en equipos multidisciplinarios para encontrar soluciones eficaces y eficientes. En mi experiencia como psicólogo clínico, siempre he trabajado en equipos multidisciplinarios con otros profesionales de la salud, como médicos. La multidisciplinariedad es fundamental, como aprendí durante mi estancia como postdoc en los Estados Unidos, donde nos reuníamos expertos de diferentes campos para resolver un problema o testar una hipótesis científica. 

¿Cómo el uso de la tecnología puede ayudarnos a mantener un estilo de vida saludable o a prevenir enfermedades cerebrales?  

Actualmente la tecnología nos ofrece infinitas posibilidades y está en constante crecimiento. Su incorporación al sistema de salud es inminente, y debemos incluirla y explotarla para mejorar la salud de las personas una vez se demuestre su eficacia y eficiencia.  

Existen equipos tecnológicos integrados en hospitales, y creo que en el futuro estarán también en otros ámbitos sanitarios y sociales. La tecnología no tiene necesariamente una ubicación física específica:  debemos ser híbridos y estar conectados con el ámbito tecnológico. El mundo del mañana no estará segmentado, como lo estamos experimentando actualmente.

Entre otros, cursaste el Máster en eHealth de La Salle-URL, ¿Qué aportó esta formación a tu carrera profesional?  

Yo creo que fue un punto de inflexión en mí, y en mi carrera profesional. Venía de trabajar con tecnólogos en un proyecto relacionado con las cámaras y la visión por computador para desarrollar un programa de intervención para mejorar la memoria de las personas con riesgo de demencia, pero nunca había creado una fusión de aprendizaje común. 

Entre otras cosas, el máster me permitió realizar una formación conjunta con personas de diferentes perfiles, en este caso personas del sector tecnológico, haciendo una inmersión real en el abanico de posibilidades que se nos abría. 

El programa fue para mí un antes y un después, a partir del cual tuve claro que una parte de mi investigación seria desarrollando y validando tecnologías para aplicarlas a la mejora de la cognición, la conducta y la calidad de vida de las personas.

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