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05 Marzo 2019 | Publicado por marc.salinero

Sistemas de refrigeración en los Data Centers

Los Data Centers cada vez tienen más importancia en nuestra sociedad, y por tanto hay que mantenerlos en buen estado y en funcionamiento las 24 horas del día los 365 días del año, y debido a este funcionamiento constante es inevitable que los equipos y dispositivos que utilizan calienten y lleguen a temperaturas bastante altas, lo que es peligroso porque estas altas temperaturas pueden dañar el equipamiento con mucha facilidad, por lo que para poder conseguir este objetivo de mantenerlos en funcionamiento sin parar es muy importante tener un buen sistema de refrigeración.

Como cualquier tecnología los sistemas de refrigeración han ido evolucionando y se han mejorado con el transcurso de los años. A continuación, se verá la última tecnología en sistemas de refrigeración, y qué métodos utilizan los Data Centers de cara a poder mantener la temperatura de sus instalaciones dentro de los límites razonables.

Tradicionalmente ha habido dos maneras principales para refrigerar los Data Centers:

  • Basados en aire: Como bien dice el nombre, este tipo de refrigeración se basa en conductos de aire para enfriar los dispositivos. La idea principal de este método es separar el aire caliente del aire frío, básicamente se bombea aire frío hacia los equipamientos y luego se recoge el aire caliente que sale de estos. A pesar de ser un método sencillo, es poco eficiente ya que para que funcione bien debe bombear grandes cantidades de aire frío, y esto requiere un gran consumo de energía.
  • Basados en líquido: Por otro lado, están los sistemas basados en líquido, que se basan en grandes contenedores de agua fría la que se bombea a través de tuberías que pasan entre los "Racks" y dispositivos. Siempre se mantiene una barrera entre los dispositivos y el agua que circula, ya que el agua conduce la electricidad y podría dañar los componentes si existe contacto entre ellos. Es por ello que muchos Data Centers no utilizan este método por miedo a posibles fugas que puedan dañar sus equipamientos. Por otra parte, hay Data Centers que directamente sumergen sus equipamientos en un líquido especial que no conduce la electricidad, de este modo regulando la temperatura del líquido se puede regular la temperatura de los dispositivos sin tener que sufrir por posibles fugas.
Sistema de refrigeración basado en líquido

Imagen donde se puede ver un sistema de refrigeración basado en líquido dónde se sumerge el equipamiento en un líquido que no conduce la electricidad.

Enfoquémonos en el tema principal del post, qué métodos utilizan los Data Centers para implementar un buen sistema de refrigeración en sus instalaciones. Antes se ha explicado los dos sistemas básicos, pero son poco eficientes, es por eso que se utilizan variantes o modificaciones de estos dos sistemas.

Una variante de los sistemas basados en aire es situar los Data Centers en zonas frías para poder aprovechar las bajas temperaturas del exterior y coger directamente el aire sin la necesidad de enfriarlo previamente antes de bombearlo a través de las instalaciones. Google utiliza esta variante con sus Data Centers ya que la mayoría están situados en zonas nórdicas donde las temperaturas son bastante bajas. También existe una variante que es la suma de los dos métodos ya que consiste en utilizar un sistema de agua fría para refrigerar el aire caliente que desprenden los dispositivos después de haberles bombeado aire frío previamente. De esta manera se puede reaprovechar el aire bombeado para volver a enviarlo por el circuito de refrigeración.

Aparte de estos sistemas de refrigeración, es muy importante disponer de una buena distribución o "placement" del equipamiento, ya que una buena distribución puede ayudar mucho a la hora de implementar todo el sistema de refrigeración. Separar la parte de aire caliente del frío es básico si se quiere implementar cualquier sistema basado en aire, ya que si no se separan bien el sistema pierde mucha eficiencia. Además, si se quiere implementar un sistema basado en agua, es muy importante colocar el equipamiento pensando con el circuito de tuberías por donde circulará el agua para tener las mínimas pérdidas de energía posibles. Finalmente, una buena distribución y organización del cableado puede ayudar mucho a la hora de dejar espacio y facilitar la refrigeración de la instalación del sistema de refrigeración.

Por último, recalcar que en los Data Centers es importantísimo tener un buen sistema de refrigeración para poder conservar bien todo el equipamiento, ahorrar costes con el mantenimiento de éste y sobre todo para poder tener un correcto funcionamiento de todos los dispositivos y así poder ofrecer una máxima disponibilidad de los mismos.

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